Detta är den äldsta konstruktionen av människan och har hittats i Frankrike

I tarmarna i en grotta i sydvästra Frankrike som kallas Bruniquel-grottan har de äldsta strukturerna som har byggts av människor hittats, tack vare en upptäckt av ett team av arkeologer ledda av Jean-Jacques Hublin, paleoanthropologist vid Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology i Leipzig, Tyskland.

Med halvcirkelformade väggar av stalagmiter har denna konstruktion inget mindre än 176 000 år gammal. Fyndet har publicerats i tidningen Nature.

På 336 meters djup bildas de sex strukturerna av cirka 400 trasiga stalagmiter, arrangerade i halvcirklar upp till 6,7 meter breda. Allt har tecken på brännskador, vilket antyder att branden gjordes på väggarna, och visar också att branden redan dominerades vid den tiden. Dessa strukturer, kallade "espeleofacts" av forskare, samlar en total vikt på 2,2 ton och 112 meter i längd. Som han förklarar Jacques Jaubert, medförfattare till verket och professor i förhistoria vid universitetet i Bordeaux i Frankrike:

Vi har gjort cirka 15 datum och alla pekar på 175 000-176 000 år gamla, och det beror på kalciten som täcker dessa strukturer, som är ett mycket gammalt material. Men i Europa bodde vid den tiden bara en art av släktet Homo, neandertalarna. Bara de kan ha gjort det.

Det misstänks att neandertalarna som tog upp dessa strukturer eftersom inga andra hominider är kända i Västeuropa vid den tiden, även om orsaken är okänd: kanske det var andligt.

Det kan vara av ekonomiska skäl (osannolikt), tekniker (materiallån, men vilken?), Lagring (men från vad annat än vatten?), Eller ett skydd (men varför hittills?)