De hittar magnetiska partiklar i hjärnan som kopplar Alzheimers med föroreningar

Städerna är mycket förorenade, och särskilt de så kallade fina partiklarna som har kopplats till mycket olika hälsoproblem är oroande: från kognitionsproblem i skolan till den ökade risken för autism.

Det finns ökande vetenskapliga bevis på skadliga effekter av föroreningar på vår hjärna, och det sista är vad förknippar föroreningar med den ökade risken för Alzheimers sjukdom.

Magnetitproblemet

Alzheimers är den vanligaste orsaken till demens i väst och representerar mellan 60 och 80% av alla demens vi diagnostiserar. Och på grund av befolkningens åldrande kan antalet drabbade personer tredubbla de kommande åren. Och en av de faktorer som kan främja det är magnetit nanopartiklar.

Som en ny studie publicerad i Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) av forskare vid Lancaster University (Storbritannien), magnetit är involverat i produktionen av reaktiva syrearter, som i sin tur är associerade med neurodegenerativa sjukdomar.

Magnetitpartiklar är kristaller som bildas av järn som ibland förvisar cellerna själva och är helt ofarliga, så vi har dem redan i kroppen. Men skadliga kristaller är inte naturliga utan sfäriska nanopartiklar som bara kan bildas vid höga temperaturer såsom de som sker i förbränning av en motor.

För att nå denna slutsats analyserade forskare samordnade av Barbara Maher hjärnvävnadsprover från 37 avlidna personer, mellan 3 och 92 år. Och de såg att det fanns en riklig närvaro av magnetiska nanopartiklar i vävnaden i främre cortex hos de 37 individerna. Den mest fullständiga bakre spektroskopiska analysen identifierade partiklarna som magnetit.

Forskare har funnit koncentrationer av dessa partiklar som är 100 gånger högre än de naturliga magnetitkristallerna som kroppen producerar. Som Dr. Barbara Maher förklarar:

I vissa prover finns det miljoner av dessa partiklar i ett gram frusen hjärnvävnad.

Var kommer de ifrån?

Det är ännu inte säkert att dessa partiklar kommer från kontaminering, det är bara en hypotes: fler tester behövs. Jag blir nervös. Det är dock bara en hypotes som inte kan bekräftas förrän ytterligare studier har gjorts. Men enligt Maher:

Magnetit är inte något du vill ha i hjärnan eftersom det är särskilt giftigt där. Det är ett mineral som kan generera reaktiva syrepartiklar kända som fria radikaler, som är relaterade till åldrande och neurologiska skador.

Bara i fallet då kan vi flytta till städer där det finns färre förorenande bilar.