Katterna tamade sig själva

Till skillnad från hundar, som utvaldes och uppföddes för att utföra specifika uppgifter, tamades katter i tusentals år utan att förändras mycket.

DNA-analys tyder på att katter levde i tusentals år tillsammans med människor innan de blev tämda. Under den tiden har deras gener förändrats lite.

Feline genetik

Forskarna publicerade i sin studie publicerad i Nature Ecology & Evolution, studerade DNA från mer än 200 katter som sträcker sig de senaste 9000 åren, inklusive rester av forntida rumänska katter, mumier av egyptiska katter och exemplar av moderna afrikanska vilda katter. Två viktiga kattlinjer bidrog till den inhemska katt som vi känner idag.

De första förfäderna till dagens huskatter spred sig från sydvästra Asien och in i Europa redan 4400 f.Kr. Katter började troligen gå genom jordbrukssamhällen i den fruktbara halvmånen för cirka 8 000 år sedan, där de etablerade sig i ett ömsesidigt fördelaktigt förhållande som en mänsklig gnagarepatrull.

Möss och råttor lockades till grödor och andra jordbruksbiprodukter producerade av mänskliga civilisationer. Katter följde antagligen gnagarepopulationer och närmade sig i sin tur ofta mänskliga bosättningar. Enligt studieförfattaren, Claudio Ottoni:

Detta är förmodligen det första mötet mellan människor och katter. Det är inte så att människor tar några katter och sätter dem i burarna.

Tvärtom, människor tillåtna mer eller mindre katter att hemma sig själva.

En andra avstamning, bildad av afrikanska katter som dominerade Egypten, spridda över Medelhavet och det mesta av Gamla världen omkring 1500 f.Kr. C. Denna egyptiska katt hade förmodligen beteenden som gjorde honom attraktiv för människor, som trevlighet och ödmjukhet. Resultaten tyder på att förhistoriska mänskliga populationer antagligen började ta sina katter längs gamla land- och havshandelsvägar för att kontrollera gnagare.

Hundar, å andra sidan, valdes ut för att utföra specifika uppgifter, vilket aldrig var fallet med katter, och detta urval av speciella funktioner är vad som ledde till diversifiering av hundar till de många raser vi överväger i dag.