Träning är en av de bästa formlerna för att bekämpa åldrande

Försvagningen och förlusten av muskelmassa som uppstår när vi åldras är ett av de stora åldrande problemen: förutom att bidra till fall, Förlust av muskelmassa har stor effekt på ämnesomsättningen.

I framtida behandlingar kan faktiskt läkemedel som ökar musklerna hjälpa de som inte kan upprätthålla muskelmassa genom enkel träning.

Sarkopeni

Muskelförlust, även känd som sarkopeni, blir alltmer kopplade till en viktig aspekt av åldrandet. Mekanismerna som förklarar muskelåldrande förstås fortfarande dåligt, även om ny forskning tyder på att det innebär skador på fria radikaler.

Det är känt att möss som har modifierats genetiskt för att producera mindre fria radikaler i deras mitokondrier lever cirka 20% längre än normala möss. Nu har ett team leds av Andrew Marks, från Columbia University i New York, har undersökt hur detta påverkar åldrandet av din muskelvävnad.

Det som har upptäckts är att nyckeln är kalcium, vars frisättning får våra muskler att dra sig samman. Molekylen som är ansvarig för denna frisättning, ryanodinreceptor 1, skadas av fria radikaler och när gnagare åldras börjar kalcium sippra när det inte borde, vilket försvagar muskelfibrerna.

Andra läkemedel som bekämpar sarkopeni på olika sätt utvecklas. Muskelfibrerna är i ett konstant tillstånd av förnyelse, samtidigt som de bryts ned och växer tillbaka, så varje förening som lutar balansen mot tillväxt kan hjälpa till att utveckla muskelmassa. En av dem inkluderar bimagrumab-föreningen, som fungerar genom att blockera en signalväg riktad av en muskelväxtinhibitor som kallas myostatin. Andra arbetar med att efterlikna effekterna av testosteron på ett säkrare sätt än befintliga steroidläkemedel.

Samtidigt finns det redan ett naturligt sätt att öka musklerna: träning. Enligt Daniel Mooren från University of Toronto, Kanada:

Mitokondriell funktion hos dem som tränar för livet är som den som är hälften av sin ålder. En av de bästa anti-aging-pillerna är att hålla sig aktiv.