Denna hydrogel vidhäftar naturligtvis brosk och menisk och kan läka skadade områden

Forskare vid Ecole Polytechnique Federale de Lausanne utvecklade en hydrogel, sammansatt av nästan 90% vatten, som naturligt vidhäftar till mjuka vävnader som brosk och menisk.

Om hydrogeln bär reparationsceller, kan hjälpa till att läka skadad vävnad. Forskningen har publicerats i ACS tillämpade material och gränssnitt.

Vissa typer av vävnader, såsom brosk och menisk, har liten eller ingen blodtillförsel och kan inte botas om de är skadade. En lovande strategi för detta problem är att injicera en hydrogel laddad med celler eller mediciner i det skadade området i hopp om att stimulera vävnadsförnyelse.

Kommersiella hydrogeler förblir emellertid inte på plats efter applicering på behandlingsområdet på grund av trycket från kroppsrörelser och flödet av kroppsvätskor. Därför bör läkare använda speciella membran för att hålla hydrogeln på plats, membran som de förenas med suturer som sticker igenom vävnaden som hydrogeln måste bota.

Med denna biokompatibla hydrogel som naturligt vidhäftar till mjuka vävnader såsom brosk och menisk, är problemet löst. Med nästan 90% vatten tål den mekaniska påfrestningar och omfattande deformationer.

Som noterats Dominique Pioletti, chef för Biomechanical Orthopedics Laboratory vid EPFL School of Engineering:

Vår hydrogel är tio gånger mer vidhäftande än kommersiellt tillgängliga biolim, såsom fibrin. Och tack vare det höga vatteninnehållet är vår hydrogel mycket lik den naturliga vävnaden som är utformad för att läka.

I sin nuvarande form kan hydrogel utvecklad i EPFL fästa vid olika typer av vävnad. Nästa steg för forskare är att anpassa den till specifika applikationer.