Hjärnorna hos män och kvinnor är ännu mer olika före födseln

Enligt en studie av den mänskliga hjärnan före födseln, det vill säga i prenatal miljö, har amerikanska forskare fått magnetisk resonansavbildning av gravida mödrar i andra och tredje trimestern, med tillräcklig upplösning för att få bilder av spädbarns hjärnor inuti livmodern.

Skillnaderna mellan manliga och kvinnliga hjärnor har visat sig vara större än tidigare trott, eftersom dessa skillnader uppenbarligen minskar i den postnatala miljön, det vill säga efter födseln.

Prenatal och postnatal

Inom livmodern, till exempel, visade kvinnliga fostrar betydande förändringar i anslutning mellan subkortikala och kortikala strukturer i hjärnan, beroende på graviditetsåldern. Detta mönster "var nästan helt obefintligt i manliga foster."

De påpekar att andra till exempel har funnit att flickor har en betydligt högre hjärnvolym i den prefrontala cortex jämfört med pojkar. De drar slutsatsen att "det verkar troligt att dessa volymetriska skillnader som konstaterats efter födseln återspeglas i skillnaderna som observerats i den aktuella studien."

Några av de andra hjärnskillnaderna mellan foster av framtida barn i den nya studien är verkligen överraskande. En rimlig fråga kan vara: Varför visar dessa områden i hjärnan, och inte andra, så markanta skillnader beroende på kön?

En annan studie publicerad för tre år sedan i Genomforskning Han undersökte förändringar i hur gener regleras under människors hjärnutveckling. Bland resultaten hittades skillnader mellan manliga och kvinnliga hjärnor i en process som kallades DNA-metylering (en kemisk modifiering av en av de fyra baserna som utgör vår genetiska kod).

Dessa skillnader kan bidra till sexuella variationer i beteende, hjärnfunktion och sjukdom., enligt författarna till studien, alla från Exeter University School of Medicine och Kings College of London (båda i Storbritannien).

Gener och hormoner sätter saker i rörelse, men de är inte helt ansvariga för könsskillnader i barns hjärnor. Erfarenhet under spelar också en grundläggande roll. Men många psykiatriska störningar, såsom autism eller depression, påverkar män och kvinnor ojämnt, och nyckeln kan vara i processen för hjärnbildning av fostret i livmodern.