En enda genetisk mutation kan avgöra om du uppfattar lukten som omger oss som andra människor

Ett team av genetiker under ledning av Casey Trimmer har genomfört en nyfiken studie med 332 frivilliga som ombads att betygsätta nästan 70 aromav vilka många var komponenter i vanliga livsmedelstillsatser och arom.

Forskarna testade också gränserna för detektion av försökspersoner, allmän luktstyrka och känslighet för olika koncentrationer av en specifik lukt.

Genen

Genom att jämföra deltagarnas kvalifikationer med deras DNA kunde Trimmer och hans kollegor identifiera individer vars receptorer fungerade annorlunda och därmed utvärdera hur dessa mutationer påverkade luktuppfattningen. Överraskande fann teamet att en variation i en enda mottagare var tillräckligt akut för att påverka luktkänsligheten.

den androstenona, en förening som finns i mäns svett, erbjuder ett viktigt exempel på förutsättningen för den nya studien: alternativt uppfattas som "mycket obehaglig och intensiv", neutral och vagt liknar vanilj, eller liknande ingenting alls, förväntat att androstenone var en överliggande, genom att spåra dess skillnader i lukt i en enda receptor.

Den mänskliga näsan innehåller cirka 400 luktreceptorer, eller specialiserade sensoriska proteiner främst relaterade till lukt, men tros vara kapabla att utföra andra mindre kända funktioner. En enda luktmolekyl kan aktivera flera luktreceptorer; Samtidigt kan flera typer av molekyler aktivera en enda receptor.

Genom att undersöka hur variation i en luktreceptorgen förändrar luktuppfattningen, vi kan börja förstå funktionen hos varje mottagare. Detta i sin tur kommer att hjälpa oss att lära oss hur mottagarna arbetar tillsammans för att kunna dechiffrera luktkoden.
Bild | Herr Moss